Aceite en caja: Cómo el diseño del paquete mejoró la experiencia del usuario y redujo los residuos para Valvoline 

Conocido como una marca de automóviles de alto rendimiento, especialmente en el mundo de las carreras, el aceite de motor Valvoline es en realidad más antiguo que el propio automóvil de consumo.

El Dr. John Ellis, fundador, inició la empresa en 1866 para proporcionar un lubricante para motores de vapor, y se convirtió en la primera marca de aceite de motor de marca registrada en EE. UU., así como en el aceite de motor recomendado para el primer automóvil producido en masa, el Ford Model-T
Sin querer apoyarse en sus laureles, hoy en día Valvoline Global Operations sigue encontrando formas de innovar. Recientemente, en asociación con WestRock , el equipo descubrió cómo poner su aceite en una caja. Lo has leído bien: aceite en una caja.  

En primer lugar, vino en una lata y, con el uso prolífico de plásticos, se convirtió en el nuevo estándar. ¿Pero una caja? El aceite y el papel parecen ir juntos, así como el aceite y el agua. Pero cuando el equipo comenzó a abordar algunos problemas de uso prolongado, el ingeniero de empaquetado principal global de Valvoline, Steven Ruble, pensó que la caja podría ser la respuesta que la empresa estaba buscando. Después de todo, funcionó para el vino.

“WestRock ya suministraba cajas a una de nuestras plantas y vi la máquina Meta (Meta 150 Case Former ) en Pack Expo . Me intrigó la capacidad de apilamiento de la bolsa en caja de ocho lados (Meta BIB). Eso es lo que me atrajo al principio”. 

El aceite Valvoline puede
Al principio, el aceite Valvoline venía en latas de estaño. Hoy en día, las latas de aceite de motor vintage se consideran objetos coleccionables antiguos, y una lata de un galón Valvoline de esta época podría valorarse en cientos a miles de dólares, dependiendo de la condición.
Embalaje de WestRock y Valvoline
Antes de la innovación de la bolsa en caja, las únicas opciones de compra para los centros de servicio de automóviles eran bidones o botellas de 55 galones con capacidad para cinco cuartos de galón o un cuarto de galón único.

Los problemas con el embalaje de petróleo

Además de ser el principal productor y distribuidor de aceite de motor, Valvoline Global también suministra aceite a minoristas y centros de servicio de automóviles internacionales, nacionales, regionales e independientes, incluidos minoristas nacionales de grandes cajas que proporcionan servicio de automóviles dentro de sus escaparates. Muchos de estos centros de servicio tenían los mismos problemas.

Los diferentes automóviles requieren muchas mezclas de aceite diferentes. Cuando un centro de servicio acepta dar servicio a cualquier coche, eso significa que debe mantener en stock todas las mezclas requeridas por todos los diferentes coches de la carretera. Esto provoca algunos problemas de inventario cuando un producto solo viene en tambores de 55 galones o botellas de plástico de cinco cuartos y un cuarto de galón.

Ningún centro de servicio tiene espacio para almacenar grandes bidones de acero para todo tipo de aceite. Eso significa que tiene que comprar cajas de jarras de cinco cuartos o botellas de un cuarto. Dado que el cambio de aceite promedio requiere de cuatro a seis cuartos de galón de aceite y un taller de Express puede realizar de 90 a 100 cambios de aceite en un día, los técnicos tienen que mantener una cantidad significativa de contenedores de plástico de un solo uso en el sitio. Y una vez que esos contenedores están fuera de la caja, pueden colocarse en estantes pero no apilados.

Además, los minoristas de grandes cajas tenían la necesidad de diferenciar los contenedores que se vendían en sus tiendas de los que se utilizaban en sus centros de servicio. Al tener problemas para mantenerse al día con el inventario cuando hay tantos tipos de aceite en uso, los centros de servicio a menudo se quedan sin una determinada mezcla. Y cuando eso ocurrió en un centro de servicio dentro de un escaparate de una gran caja, fue fácil para los técnicos de automóviles entrar en la tienda para recoger lo que necesitaban, lo que causó una pesadilla de inventario más grande.

Valvoline Global sabía que estos problemas no iban a desaparecer. No es como si las empresas automovilísticas acordaran de repente diseñar todos sus coches para que funcionen con el mismo tipo de aceite. El equipo necesitaba encontrar una forma de crear contenedores que tuvieran más aceite, fueran lo suficientemente fáciles de levantar y pudieran apilarse. Esos contenedores también necesitaban parecer muy diferentes de lo que se vendía a los consumidores promedio; los minoristas de grandes cajas necesitaban la capacidad de saber cuánto de su producto se estaba introduciendo en sus centros de servicio.

Pensamiento exterior interior sobre la caja

Ya conectado a WestRock , Ruble se puso en contacto con el equipo para conocer las opciones de Valvoline Global. “La bolsa en caja de 8 lados surgió de nuevo como una posibilidad, por lo que empezamos a analizar las ventajas que nos dieron, concretamente la capacidad de apilar”.

La forma octogonal de la caja Meta puede hacerla más resistente que las cajas tradicionales de 6 lados, lo que significa que el diseño podría aumentar la probabilidad de que las cajas grandes y pesadas de Valvoline no experimenten grietas flexibles o aplastamiento en las esquinas cuando se apilan. Lograr una mayor resistencia también permitiría a los fabricantes de cajas la oportunidad de utilizar un grado menor de cartón ondulado, lo que significa que se podría utilizar menos fibra, lo que haría que las cajas fueran más rentables y menos derrochadoras.

“Y son más fáciles de manejar. A diferencia de un tambor de acero, no es necesario un montacargas para moverlos. Alguien puede colocarlo en la parte trasera de una camioneta y entregar diez de ellos con bastante facilidad", dijo Ruble.

Caja de WestRock Meta
Caja de bahía avanzada Valvoline
El diseño inicial del sistema de cajas de bahía de Valvoline Global combinó la Meta BIB con contenedores reutilizables.

¿Podría llenar una caja cumplir con todos los requisitos?

Basado en un diseño para un sistema de bay box que Valvoline Global imaginó (arriba), el equipo de WestRock trabajó en las opciones de diseño iniciales para una bolsa en caja de seis galones, produciendo varias para que eligieran. Además de un nuevo diseño de caja, Valvoline Global imaginó instalar la caja en un sistema de estantes de bahía que los centros de servicio pudieran utilizar para almacenar y dispensar correctamente aceite de las cajas.

El sistema incluía contenedores reutilizables que se podían colocar debajo de las cajas para dispensar aceite y que luego los técnicos de automóviles podían utilizar para realizar cambios de aceite.

“Basamos nuestros conceptos originales en el diseño Meta-8 con varias iteraciones, incluido un diseño de siete lados. Los conceptos incluían diferentes estilos de solapa, tamaños, formas, ubicaciones de boquillas, orificios de acceso y visores para ver los niveles de aceite”, dijo Kevin Simpkins, Diseñador Principal de WestRock.

Para que el sistema de bahía funcionara y facilitara el almacenamiento y el transporte, la empresa tenía muchos más requisitos para las nuevas cajas, incluidos:

  • Formación de cajas, carga de bolsas y sellado totalmente automatizados.
  • La capacidad de evacuar la mayor cantidad de aceite posible de la bolsa.
  • Durabilidad para la distribución, manipulación y almacenamiento en almacenes en palés.
  • Crea un ajuste ideal para que la bolsa interior no esté demasiado ajustada, pero no deje demasiado espacio dentro de la funda.
  • Reducción del bulto y el debilitamiento de la caja debido a la naturaleza del líquido embolsado.
La capacidad de descomponer cajas y reciclarlas fácilmente.

Atractivo visual y facilidad para identificar el tipo de aceite dentro de la bolsa, así como su capacidad.

El proceso de diseño inicial tardó tres meses de cooperación, reduciendo las opciones y realizando pequeños ajustes hasta que ambas partes sintieron que tenían una caja que cumpliera con todos sus requisitos.  

“Este fue uno de los primeros proyectos de BIB (bolso en caja) en los que participé desde el principio y tuve el lujo de trabajar junto con nuestro cliente y sus proveedores para ayudar a armar un proceso completo lado a lado. Todos los equipos podrían ajustar todos los aspectos del proyecto a medida que se desarrollaba y se implementaba”, dijo Simpkins.

 

Entrenar los acodamientos... literalmente

Una vez que completaron la fase de diseño, la fase de prueba reveló que el equipo tenía algo más de trabajo por hacer. La caja de seis galones todavía era un poco pesada de levantar. Muchas tiendas no quieren que los empleados levanten más de 40 libras y las cajas de seis galones se acercaban a 50.  

Los manipuladores también informaron de que la caja se doblaba y aplastaba durante el apilamiento, y de que se producía un abultamiento causado por turbulencias o burbujas de aire excesivas creadas durante el proceso de llenado de la bolsa. Cambiar a una caja de cinco galones pondría el peso alrededor de 40 libras y también podría abordar los problemas de aplastamiento, por lo que hicieron el cambio.  

El equipo también descubrió que una de las razones por las que las cajas no estaban sosteniendo es por la forma en que los manipuladores estaban apilando las cajas. La gente los apilaba en el almacenamiento de la misma manera que los apilaba en la bahía, en el lado corto, cuando debía apilarse en el lado largo. La mala experiencia del usuario estaba causando un fallo de la caja.  

Para abordar el problema, el equipo intentó agregar flechas para mostrar cómo se debe apilar la caja, pero no marcó la diferencia en cómo la gente eligió apilarlas. El cambio que marcó la diferencia: retirar el asa por completo.

“El equipo de diseño fue muy bueno al aportar diferentes ideas a la mesa. Todo el equipo ayudó con la innovación y las mejoras de Ray, nuestro vendedor, a Jeff y el equipo de equipos en Orlando”, dijo Ruble.
caja de valvolina con y sin mango
El diseño original con el mango y el diseño actual sin el mango.
Valvoline presenta su sistema Advanced Bay con la nueva bolsa en caja de 8 lados.

Resultados: mejor inventario, más eficiencia, menos residuos

Un feliz producto derivado de la creación de esta solución de inventario para centros de servicio de automóviles les estaba ayudando con algo más: residuos plásticos de un solo uso. Una caja de cinco galones utiliza una bolsa de plástico para contener 20 cuartos de galón de aceite. Si un taller que utiliza cajas de contenedores de un cuarto cambia a la solución de bolsa en caja, la reducción de plástico es significativa.

“Una bolsa de cinco galones con grifo dispensador tiene solo el 10 por ciento del plástico, en peso, de 20 botellas de un cuarto con tapones. Esto supone una reducción del 90 % en el plástico”, afirmó Ruble.

La reducción es importante para Valvoline Global como empresa que trabaja para encontrar soluciones al problema mundial de los residuos plásticos. Es miembro fundador de la National Lubricant Container Recycling Coalition, un grupo industrial centrado en crear y encontrar las mejores formas de recuperar y reciclar contenedores de lubricante de plástico.  

WestRock es líder mundial en la industria de empaques en papel. Si está buscando una alternativa competitiva al plástico o necesita resolver un problema de embalaje, tenemos soluciones para una variedad de productos en muchos sectores. Póngase en contacto con nuestro equipo para obtener más información sobre sus opciones.

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